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5 bikes de DH de legende 2/2

Publié le 07/05/2017 // par boris_the_blade

Suite au succès de notre premier article sur les bikes de DH mythiques de l'histoire du VTT, nous remettons le couvert pour vous parler cette fois-ci des vélos qui ont marqué la discipline dans les années 2000. La liste pourrait être longue et il n'a pas été facile de se restreindre à 5 montures mais voilà notre sélection. Vous pouvez passer à table !

Honda RN-01 - Greg Minnaar - 2003

C’est le vélo le plus secret de l’histoire du VTT de descente et aussi probablement le plus cher. Après des années de R&D au coût astronomique, la marque japonaise Honda (oui oui, la marque de moto) a choisi de ne pas commercialiser ce modèle et abandonne la compétition en 2007 sans avoir remporté le titre de champion du Monde.

Si Greg Minnaar est le pilote emblématique de ce bike, il ne faut pas oublier que de 2004 à 2007, Matti Lehikonen, Brendan Fairclough et Cyril Kurtz se sont succédés au guidon du Honda. Deux de ces vélos ont été volés sur une manche de World Cup, heureusement pour Honda, les mécaniciens avaient pour habitude de retirer les boites de vitesses chaque nuit pour rentrer à l'hôtel.

Honda RN-01, vélo de descente mythique des années 2000

Pour aller plus loin sur l'histoire de ce bike mythique et atypique, un article (en anglais) lui est consacré sur le site Downhill247.

Kona Stab Supreme - Fabien Barel - 2004

Avec cinq ans de collaboration (2003 à 2007) et deux titres de Champion du Monde (2004 et 2005), impossible de dissocier Fabien Barel du team Kona Les Gets. Originaire du pays niçois, Fabien Barel est reconnu dans le milieu pour son professionnalisme et participe au développement des vélos chez Kona. Il devient champion du monde en 2004 aux Gets, à la lutte face à Steve Peat qui chute dans le dernier virage. Barel remet le couvert l’année suivante à Livigno en Italie, toujours au guidon du Kona Stab Supreme. La marque canadienne, spécialiste des disciplines engagées a gardé son missile de DH, le Stab, des années durant au catalogue, améliorant chaque année sa copie. Sur la base du Four Bar Linkage cher à la marque, ce bike disposait d’un étrier de frein flottant pour ne pas interagir sur la suspension lors des freinages.

Le Kona Stab Supreme de Fabien Barel avec son étrier de frein arrière flottant

Ce flashback est l'occasion de faire un tour dans notre galerie de photos sur les Championnats de Monde au Gets en 2004 (et il faut bien avouer que les photos argentiques scannées... ça ne nous rajeunit pas) !

Iron Horse Sunday - Sam Hill, Sabrina Jonnier - 2006

Déjà citée dans notre Top 5 des vélos de DH des années 90, la marque Iron Horse se fait aussi une place de choix dans les années 2010 avec son modèle Sunday. Aux mains de Sam Hill et de Sabrina Jonnier, ce bike à la cinématique désignée par Dave Weagle (DW Link) a tout gagné en 2006 et 2007. La marque fera finalement faillite en 2009. Ça reste mon avis perso mais je trouve que depuis 10 ans qu’il est sorti, ce bike a encore une belle allure ! Impossible de parler de Sam Hill et d’Iron Horse sans évoquer certains de ses runs mythiques comme aux championnats du monde de Val Di Sole en 2008 où il atomise les temps intermédiaires, se met une énorme boîte dans le dernier virage … et termine tout de même sur la troisième marche du podium !

Iron Horse Sunday World Cup version 2009, la machine de Sam Hill et Sabrina Jonnier

Photo Pinkbike.

Commencal Supreme DH - Gee Atherton - 2008

La marque Andorrane recrute Dan, Gee et Rachel Atherton en 2007 et on peut dire que leur embauche a été plutôt bien sentie. La fratrie la plus célèbre de l'histoire du VTT, égérie de Commencal, fait des merveilles au guidon du Supreme DH : Gee remporte le championnat du monde 2008, le général de la coupe du monde de DH 2010. Rachel est championne du monde en 2008 et 2011. En 4 années de collaboration, la famille Atherton remporte 17 victoires en coupe du monde ! On se souviendra de la mémorable World Cup de Vallnord 2008 où Gee et Rachel s'imposent en DH alors que Dan gagne le 4X sur les terres de Commencal.

Commencal Supreme DH World Cup, la machine de Gee et Rachel Atherton

Cannondale Gemini - Annce-Caroline Chausson - 2002

On nous trouvera peut-être chauvins sur ce dernier mais impossible de parler du VTT de descente des années 2000 sans parler d'Anne-Caroline Chausson et de ses 12 titres de championne du Monde. De 1999 à 2002, la française roule pour le team Volvo Cannondale aux côtés d'un certain Cédric Gracia. Au guidon du Gemini 2000, Anne-Caroline est championne du Monde de DH en 1999, 2000, 2001 et 2002. Elle domine aussi les coupes de monde de ces même années. Elle remporte aussi le dual slalom en 2000 et 2001 puis de 4X en 2002. Sur la même période, Cédric Gracia n'est pas en reste et brille en DH, Dual Slalom et termine second de la Rampage en 2002.

Les budgets de cette époque sont importants et les ingénieurs poussent les expérimentations assez loin. Les prototypes s'enchaînent mais peu évoluent finalement vers la série. Doug Dalton, l'ingénieur Cannondale de l'époque, présente sa collection de prototypes sur Vital MTB.

Pour le plaisir des yeux

Il n'a vraiment pas été facile de se limiter à 5 de ces bêtes de course. Aussi, on ne résiste pas à l'envie de vous montrer ce Orange 224 de 2006 (inspiré par Steve Peat qui a roulé pour la marque anglaise de 2002 à 2005) et le Intense M3 de Kris Kovarik.

Si vous êtes à la recherche d'infos sur les vélos ou la carrière de pilotes et que vous n'avez pas une encyclopédie du Mountain Bike sous la main, les sites web Bikepedia et Site du cyclisme sont de vraies mines d'informations et nous ont bien aidés à la rédaction de cet article.

On attend vos avis dans les commentaires !

Les commentaires sur cet article

Par Nico, le 2017-09-11

Top cet article !!

Par boris_the_blade, le 2017-05-31

Je te rejoins pour les V-Process, on aurait pu leur trouver une place, mais difficile de n'en garder que 5 ! Au début des années 2000 où commence notre sélection, le Sunn est plutôt en fin de carrière mais tu peux retrouver le premier modèle dans notre top 5 des vélos de DH des années 1990 à 2000.

Par Flyoliv, le 2017-05-31

IL manque clairement les V-Process NV01 et 02, sans oublier le mythique Sunn Radical Plus, qui laisse encore des heritages aux vélos d'aujourd'hui (cf. le commencal DH V4, les ancilotti, les Lapierre etc...)

 

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